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등록일 2012.05.10
제목 가슴처짐증

탄력 있고 봉긋하던 가슴이 임신과 수유로 급속한 팽창과 수축을 반복하면서 피부가 늘어지고, 가슴의 무게를 이기지 못해 아래로 처지게 되는데 이를 가슴처짐증이라고 합니다. 서구에서는 이러한 가슴처짐증 수술이 유방 확대 및 축소술만큼 성행하고 있습니다. 임신과 수유 외에도 급격한 체중 감소, 폐경기 이후 유선조직에 영향을 미치는 내분비 계통의 기능 저하, 피부 이완증 등도 가슴 처짐의 원인이 될 수 있다고 합니다. 성형외과 윤을식 교수가 가슴처짐증에 대해 소개합니다. 독자 여러분의 많은 관심 바랍니다.

 

 대한민국 사람이라면 누구나 다 알고 어디에 붙여도 어색하지 않은 단어, 바로 웰빙이다.
그러나 최근 이것만으로는 부족하다는 사람들이 늘고있다. 혼자 만족하는 웰빙을 너머 남에게 보여지는 것 또한 중요하다는 것인데, 이들을 일컬어 웰루킹족이라고 부른다. 웰루킹은 웰빙(Well-being)과 루킹(Looking)의 합성어로 건강과 보이는 아름다움을 동시에 추구한다는 뜻이 담겨 있다. 건강과 음식, 스포츠 등에서 행복을 추구하는 웰빙족들과 구분되는 점은 웰루킹족들이 건강한 아름다움에 관심을 집중한다는 것이다.

  그래서인지 요즘은 단순한 미의 추구나 충동적 욕구가 아닌 전체를 아우를 수 있는 웰루킹형 선택들이 늘고 있다. 그 대표적인 예로 가슴 성형의 경우를 보면 20대보다 출산, 노화 등으로 처지고 망가진 몸매를 다듬고 싶어하는 소위 아줌마 세대에서 유행하고 있다. 우리 몸은 나이가 들면서 군살이 늘어나고 탄력이 떨어지게 되는데 이것은 가슴도 마찬가지이다. 젊었을 때는 탄력 있고 봉긋하던 가슴이 임신과 수유로 급속한 팽창과 수축을 반복하면서 피부가 늘어지고 또 가슴의 무게를 이기지 못해 아래로 처지게 되는데 이를 가슴처짐증이라고 한다. 정상적으로 자신의 팔 중간지점에 있어야 할 유두가 유방 밑 주름보다 아래로 처지게 되는 것이다. 임신과 수유 외에도 급격한 체중 감소, 폐경기 이후 유선조직에 영향을 미치는 내분비계통의 기능 저하, 피부 이완증 등도 가슴 처짐의 원인이 될 수 있다.

 미용성형적으로 유방처짐의 분류는 유방처짐을 평가하고, 수술 방법을 결정하는 데 도움이 되며 유방의 위치를 분류하는 가장 정확한 방법이다. 유방처짐을 유두의 위치와 유방 아래주름 위치와 상관관계로 다음과 같은 4가지로 분류한다(그림 1).

A급 유방처짐: 젖꼭지가 유방아래주름 수준 또는 직하방에 있는 경한 유방처짐이다.
B급 유방처짐: 젖꼭지가 유방 아래주름 하방 대략3cm에 있는 중등도의 유방처짐이다.
C급 유방처짐: 젖꼭지가 유방 아래주름 하방 3cm보다 더 아래에 있는 심한 유방처짐이다.
거짓유방처짐: 유방 하부가 처져있고 탄력성이 없으나 젖꼭지는 유방 아래주름 수준 상방에 있다. 유두와 유방아래주름 간 거리가 증가돼 있다.

윤을식교수 의학칼럼 가슴처짐증 그림1

유방처짐은 자신감 저하의 원인

Bostwick(1983)는 이것을 조직처짐이라 부른다. 유방축소술을 받은 유방의 하부가 처져있는 경우에도 볼 수 있는 것이다.
여성스러움의 상징인 가슴이 처짐으로써 자신감이 떨어지고 대인 관계에도 어려움을 겪게 되며 심지어 심한 우울증이나 상실감에 빠지기도 해 웰루킹족에게 큰 관심을 끌고 있는 것이다. 이런 경우 처진 가슴 교정술(유방고정술)을 시술 받게 되면 가슴이 위로 올라가는 것은 물론이고 탄력 있는 가슴으로 교정할 수 있다. 서구에서는 유방 확대 수술이나 축소 수술만큼이나 보편적으로 행해지고 있다. 과거에는 수술 후 T자형 수술 자국이 영구적으로 남고, 양쪽 유두의 위치가 비대칭이 되는 경우도 있었으나 최근 수술 방법은 처진 정도에 따라 다양하지만 유륜 주위를 절개하고 안쪽에서 유방 조직을 양측으로 분리하여 양측 유방조직을 밀어올려 대흉근 등에 고정시켜 유두를 원하는 위치로 올려주는 방법, 심한 경우 일자로 반흔을 남겨 시간이 지나면 희미해지도록 하는 방법이 많이 시술되고 있다. 이로 인해 가슴이 위로 올라가고 탄력을 되돌릴 수 있는 것이다.

수술 후 경과는 수술 방법에 따라 조금씩 차이가 있으나 보통 통증에서 부기, 가벼운 일상생활로 돌아갈 정도에 필요한 시간은 2~4일 정도이며 보다 복잡한 방법으로 수술을 받게 되면 1~2주일 정도의 시간이 필요하다. 부기는 대개 2주 정도면 가라앉지만 반흔과 더불어 모양이 자리를 잡으려면 6개월에서 1년 정도는 지나야 완전하다고 할 수 있다.

 윤을식교수님 가슴처짐증 칼럼 그림2

 

 

(연재 끝)
글 | 윤을식(성형외과 교수)   

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